La Philharmonie de Paris accueille le grand chef indien Zubin MEHTA, pour sa dernière tournée à la tête de l’Orchestre philharmonique d’Israël.

Histoire de l’Orchestre philharmonique d’Israël

Zubin Mehta a notamment contribué à enrichir le rapport particulier qu’entretient le pays avec la mémoire, promouvant de nombreux créateurs israéliens, multipliant les propositions programmatiques, favorisant l’enseignement musical.
Revenons sur l’histoire de l’orchestre qu’il dirige depuis plus de 40 ans.
 
Premières décennie (1936 – 1946)


Le 26 décembre 1936, le Palestine Orchestra était né. Le grand violoniste et musicien juif d’origine polonaise Bronislaw Huberman, qui pressentait la Shoah, a persuadé 75 musiciens juifs des grands orchestres européens d’immigrer en Palestine, créant ce qu’il a appelé la « matérialisation de la culture sioniste dans la patrie » sur les dunes de sable de Tel-Aviv.
Huberman a invité le plus grand chef d’orchestre du moment, Arturo Toscanini, à diriger le concert d’ouverture présenté à la foire du Levant à Tel-Aviv le 26 décembre 1936. Toscanini a abandonné son célèbre orchestre NBC pendant plusieurs semaines « pour prêter un soin paternel au nouveau-né”. Le grand Maestro, qui avait auparavant échappé à l’ascension du fascisme dans son pays d’origine, l’Italie, a déclaré:” Je le fais pour l’humanité … “
La première décennie a été marquée par un travail intensif sur la cristallisation musicale et l’unité de l’orchestre, dont les excellents interprètes ont apporté divers styles. Les principales langues parlées à cette époque étaient l’allemand, le polonais, le hongrois et le russe. Les jeunes membres ont parlé un peu l’hébreu. L’orchestre avait déjà accueilli de grands chefs au cours de sa première décennie, dont Molinari, Steinberg, Dobrowen et Sargent. Ses propres artistes ont également été invités à se produire avec l’orchestre, parmi lesquels les chefs Michael Taube, George Singer, Mark Lavri et Paul Ben-Haim; la soprano Bracha Zefira; le pianiste Pnina Salzman; la violoncelliste Thelma Yellin et d’autres. La tentative de l’orchestre de s’intégrer à la scène du Moyen-Orient a conduit à des tournées en Égypte de 1940 à 1943 (avec Huberman en tant que soliste), dirigées par Toscanini et Molinari.
Au cours de la Seconde Guerre mondiale, il apparut lors d’un concert devant les forces alliées dans le désert occidental à l’intention des soldats de la brigade juive, dirigé par le maître de concert de l’époque, Joseph Kaminski.
 
Deuxième décennie (1947 – 1956)

Cette décennie a été l’une des plus grandes et des plus significatives de l’histoire de l’orchestre. L’Etat d’Israël célébrait son Indépendance. L’orchestre a pris le nom d’Orchestre philharmonique d’Israël et est immédiatement devenu une partie intégrante de la vie de la nation juive renaissant sur son ancien territoire. Il était naturel que l’orchestre joue l’« Hatikvah » lors de la cérémonie officielle de la Déclaration d’Indépendance du 14 mai 1948 au musée de Tel Aviv. Le 20 novembre 1948, quelques jours après la libération d’Israël, l’Orchestre philharmonique d’Israël introduisit un concert émouvant sur les dunes de Beer Sheva. Les membres seniors de l’orchestre se souviennent du jeune Leonard Bernstein jouant et dirigeant l’orchestre devant 5 000 soldats, à portée de voix des forces égyptiennes qui se retiraient.
L’orchestre a également voyagé dans des véhicules blindés au cours du siège de Jérusalem pour relever le moral des civils et des soldats. C’est aussi la décennie au cours de laquelle certains des artistes les plus renommés au monde s’identifient à l’État d’Israël par leurs relations avec l’orchestre: les chefs d’orchestre Koussevitzky, Markevitch, Celibidache, Klecki, Paul Paray (directeur musical de 1949-1951). ), Fricsay, Giulini, les violonistes Heifetz, Menuhin, Elman, Milstein, Stern, Francescatti (qui n’ont pas quitté Israël même après le déclenchement de la guerre du Sinaï en octobre 1956); les pianistes Arthur Rubinstein et Claudio Arrau; le violoncelliste Paul Tortellier; les chanteurs Jan Peerce et Jennie Tourel; et tant d’autres. Des œuvres israéliennes furent également présentées et les compositeurs Lavri, Partos, Ben-Haïm, Boskivitch, Avidom et Steinbers furent des invités réguliers de la scène de l’orchestre. Il ne faut pas oublier de mentionner la première tournée de l’orchestre aux États-Unis en décembre 1950, sous la direction de Koussevitzky, Bernstein et Izler Solomon, une tournée qui suscita beaucoup de fierté chez les Juifs américains. Plus tard, l’orchestre effectua une tournée en Europe, ce qui fut également passionnant pour les membres de l’orchestre et le public européen.
L’orchestre publia son premier enregistrement, les symphonies de Mahler, dirigées par Paul Klecki pour Decca.
 
Troisième décennie (1957-1966)
L’événement principal de cette décennie fut l’inauguration de la maison de l’orchestre, l’auditorium Mann. L’initiateur et principal bienfaiteur était l’ami de l’Orchestre philharmonique d’Israël, Frederic R. Mann. L’orchestre, qui jusqu’alors jouait devant des milliers d’abonnés dans la petite salle en lambeaux «Ohel Shem» pouvant accueillir 620 personnes, s’installa dans sa nouvelle salle de 2 800 places. En conséquence, le nombre d’abonnés de l’orchestre s’élèva à plusieurs dizaines de milliers. Ce public merveilleux et fidèle est incomparable et constitue la colonne vertébrale de l’orchestre à ce jour.
La troisième décennie attira également nombre des plus grands artistes du monde. Une fissure dans le rideau de fer russe a permis à des artistes tels que le violoniste David Oistrakh et la violoncelliste Msislav Rostropovich de se joindre à l’orchestre pour la première fois. Des chefs tels que Josef Kripps, Istvan Ketesz, Jean Martinon (directeur musical pendant un an), Solti, Dorati, Celibidach, Ormandy, Mitropulos et d’autres géants enrichirent l’orchestre et le public avec des expériences inoubliables.
C’est également la décennie au cours de laquelle plusieurs artistes jeunes et prometteurs ont fait leurs débuts avec beaucoup de succès: les violonistes Itzhak Perlman et Pinchas Zukerman, le pianiste Daniel Barenboim et le chef d’orchestre Zubin Mehta, qui continua à entretenir des liens étroits avec l’orchestre. Le pianiste Glenn Gould, le violoniste Henryk Szeryng et les artistes israéliens Frank Peleg, Bracha Eden, Alexander Tamir, Yahli Wagman et de nombreux autres artistes firent leur entrée sur le marché. Pendant toute cette décennie, l’orchestre continua à enregistrer avec les chefs George Solti et Lorin Maazel.
 
Quatrième décennie (1967 – 1976


La quatrième décennie fut sans doute l’une des plus héroïques de l’histoire de l’orchestre. À la veille de la guerre des Six jours, alors que les pays voisins menaçaient de les anéantir, un chef d’orchestre renommé cesse de diriger au milieu d’une série de concerts et quitte Israël. Les solistes de cette série, la soprano Roberta Peters et le ténor Richard Tucker, choisissent de ne pas renoncer. La guerre éclata et Zubin Mehta arriva d’Europe à bord d’un avion rempli de munitions. Il fut ensuite rejoint par Daniel Barenboïm et la violoncelliste Jacqueline du Pré, qui se marièrent dans Jérusalem libérée. Leonard Bernstein dirigea la symphonie « Résurrection » de Mahler lors d’un des concerts les plus émouvants, à l’amphithéâtre du Mont Scopus (juillet 1967). Isaac Stern fut le soliste de ce concert auquel assistèrent tous les chefs d’État. L’Orchestre philharmonique d’Israël  exécuta le Requiem de Verdi à Bethléem, dirigé par Mehta, et pour les soldats des Forces de Défense d’Israël à Sharm-el-Sheikh, dirigé par Shalom Ronly-Riklis. Jascha Heifetz et Gregor Platigorsky sont revenus en Israël pour se produire avec l’orchestre et furent reçus avec enthousiasme.
Pour la première fois, en 1971, l’Orchestre philharmonique d’Israël fut invité à participer aux prestigieux festivals européens de Salzbourg, Lucerne et Édimbourg. De vifs arguments  furent avancés pour déterminer si l’orchestre devait ou non jouer à Berlin; enfin, la décision fut prise de jouer. Le public allemand répondit avec enthousiasme à la Symphonie n ° 1 de Mahler et demanda un rappel. Mehta y répondit en faisant jouer l’«Hatikva», et c’est ainsi que  l’hymne national israélien a été joué à 500 mètres du Reichstag, le lieu d’où fut ordonné le massacre du peuple juif. En 1973, la guerre de Kippour a éclaté et l’orchestre a continué à se produire pour les soldats des Forces de Défense d’Israël, des hauteurs du Golan au Sinaï.
Le grand pianiste Arthur Rubinstein, qui avait perdu la vue, réalisa son dernier enregistrement avec l’orchestre, le premier concerto pour piano de Brahms,  dirigé par Zubin Mehta (avril 1976).
 
Cinquième décennie (1977-1986)
Cette décennie fut  riche en événements extraordinaires. En 1982, eut lieu la « Semaine Huberman », qui célébra le centenaire de la naissance du fondateur de l’orchestre et regroupa les plus grands violonistes du monde. En 1986, l’Orchestre Philharmonique d’Israël célébra son jubilé avec un festival exceptionnel mettant en vedette des chefs et des solistes renommés. Leonard Bernstein intitula son travail “Jubilee Games” spécialement pour l’occasion. Peu de temps après, l’orchestre célébra le centenaire de la naissance d’Arthur Rubinstein avec d’éminents pianistes qui se rendirent en Israël pour se produire à la mémoire du grand maestro. Au cours de cette décennie, Zubin Mehta fut nommé directeur musical à vie et déclara avec enthousiasme: « Je resterai aussi longtemps que les joueurs me voudront ».
Ce fut une décennie de visites réussies. L’orchestre a reçu des critiques enthousiastes du « Fidello » de Beethoven et de la cinquième symphonie de Mahler avec Mehta et de la symphonie « Kaddish » de Bernstein à la mémoire des victimes de la Shoah, dirigée par le compositeur à Berlin. Bernstein fit  se produire l’orchestre en Europe, aux États-Unis, au Mexique et au Japon, et Zubin Mehta dirigea un concert émouvant au « Good Fence », à la frontière libanaise, devant un public varié d’Israéliens et de Libanais des deux côtés de la clôture.
L’Orchestre philharmonique d’Israël enregistra de nombreuses œuvres pour de grands labels: Sony, EMI, Deutsche Gramophone, Teldec et autres, sous la direction de Mehta, Bernstein, Walter Weller et Raphael Kubelik.
 
Sixième décennie (1987 – 1996)

Cette décennie fut également couronnée de moments passionnants. L’Orchestre philharmonique d’Israël entama sa première tournée en Pologne et ce fut très symbolique: un orchestre fondé par des musiciens ayant fui les nazis au dernier moment, se produisant dans le pays qui a subi la plus grande perte en Hommes dans les camps de la mort allemands. Cela ressemblait à une proclamation: « Nous sommes ici. Le peuple, la culture et le patrimoine juifs ne peuvent être annihilés ».
Les portes de l’URSS furent également ouvertes à l’orchestre, qui se produisit avec le chef d’orchestre Zubin Mehta et le soliste Itzhak Perlman. Les liens entre l’URSS et Israël étaient immenses. C’était le seul rêve des Juifs de ce pays d’immigrer en Israël. Ce rêve devint réalité et amena de nombreux nouveaux musiciens immigrants à rejoindre les rangs de l’orchestre. L’orchestre effectua également sa première tournée en Chine et en Inde, la patrie de Zubin Mehta.
 
Au cours de la sixième décennie, l’Orchestre philharmonique d’Israël nomma Leonard Bernstein, chef lauréat de l’Orchestre philharmonique d’Israël, pour ses 40 années d’activité au sein de l’orchestre, et le célèbre musicien n’a pu retenir son émotion après avoir reçu le titre honorifique (mai 1988). Le chef d’orchestre, Kurt Masur, fit ses débuts en Israël et, après une réception enthousiaste, effectua une tournée avec l’orchestre aux États-Unis. En 1992, il reçut le titre de chef d’orchestre invité honoraire.

Parmi les autres événements émouvants, citons les premières mondiales, en mai 1987, de «Mehaye Hametim» («La résurrection des morts») de Noam Sheriff, représentant la renaissance du peuple juif, lors de l’inauguration du Musée historique juif d’Amsterdam, en présence de la reine des Pays-Bas et de nombreux premiers ministres européens, et la performance de Spanish Passion du shérif » à Tolède (1991), lors d’un concert dirigé par Zubin Mehta, les musiciens abandonnèrent tout et se précipitèrent pour diriger l’orchestre au milieu des attaques de missiles Scud. 25 membres de l’orchestre ont passé la guerre en tant que réservistes au sein de Tsahal.

James Levine fit ses débuts dans le cadre de concerts festifs et réussis. En avril 1996, l’Orchestre philharmonique d’Israël célébra le 60e anniversaire de Mehta lors d’une tournée excitante et riche en événements aux États-Unis, au cours de laquelle les amis américains de l’Orchestre philharmonique d’Israël prouvèrent une fois de plus leur soutien.
Sous les auspices de la fondation l’Orchestre philharmonique d’Israël, des associations d’amis pour aider l’orchestre furent fondées dans le monde entier. L’orchestre continuait à « changer de forme » avec les membres seniors, les piliers de l’orchestre, prenant leur retraite, et de nouveaux jeunes artistes, beaucoup provenant des rangs du Young Israel Philharmonic.
 C’était également le cas du public : leurs efforts pour attirer de nouveaux abonnés plus jeunes dans leurs salles de concert furent couronnés de succès. Des émissions musicales passionnantes, de nouvelles séries et une activité ciblée pour les jeunes ont conduit l’Orchestre philharmonique d’Israël à sa septième décennie, une décennie supplémentaire d’activité culturelle et musicale.

Septième décennie (1997-2006)

Au cours de la septième décennie, la fortune de l’Orchestre philharmonique d’Israël reflétait l’agitation politique du Moyen-Orient. À l’époque des accords d’Oslo, période d’optimisme sans précédent dans la société israélienne, l’orchestre salua les meilleurs artistes et interprètes israéliens, Moshe Wilensky, Sasha Argov, Naomi Shemer, Nurit Hirsch, Esther Ofarim et Yoni Rechter, lors de concerts spéciaux. Des enregistrements best-sellers mettant en vedette l’orchestre accompagnant les artistes israéliens comme Achinoam Nini, David D’Or et Yehudit Ravitz, apparrent aux côtés d’artistes au son « méditerranéen » comme les grecs Dalares et Glikeria.
Zubin Mehta fut invité à diriger l’Orchestre philharmonique d’Israël lors d’un concert historique réunissant des enfants palestiniens et juifs dans la salle de concert. Les membres de l’orchestre se partagèrent entre Bethléem au sein de l’Autorité palestinienne et Beit Shemesh, une ville typique israélienne, afin de préparer 500 jeunes pour un concert avec orchestre. Trouver un « territoire neutre » pour les enfants de Deheshe, un camp de réfugiés, et de Beit Shemesh n’a fut pas une tâche facile. Zubin Mehta  leva finalement sa baguette pour la Septième Symphonie de Beethoven au YMCA de Jérusalem, où 500 enfants vécurent une expérience inoubliable. Cet événement stimula l’imagination des amis américains de l’Orchestre philharmonique d’Israël et, en quelques mois, fut créé « Keynote », le département de formation de l’orchestre. Grâce à leur soutien, le programme Keynote continua de se développer et accueille 20 000 jeunes chaque année, de la maternelle à l’université.
 
Ces jours heureux allaient bientôt se terminer. Avec le déclenchement de la deuxième intifada, des annulations de dernière minute menaçaient chaque concert. Les artistes étrangers, effrayés par les kamikazes et les informations alarmantes dans la presse, abandonnèrent l’orchestre et le public israélien au moment où leur engagement était le plus nécessaire. Le public de l’Orchestre philharmonique d’Israël réagit en faisant preuve d’une loyauté sans faille et en remplissant chaque soir l’auditorium Mann. De nouveaux amis furent trouvés: Valery Gergiev, Fazil Say, George Pehlivanian, Gustavo Dudamel, Joshua Bell, Maxim Vengerov et Lang Lang. De nombreux artistes chevronnés n’annulèrent jamais leur participation: Kurt Masur, Yoel Levi, Daniel Oren, Rafael Frunbeck de Burgos et, bien sûr, le maestro Mehta. Au début du nouveau millénaire, l’Orchestre philharmonique d’Israël commença à se réinventer. De nouvelles séries furent créées presque chaque saison afin de présenter au public un produit plus attrayant: « Jeans », un concert informel de fin de soirée.
Maestro Mehta, qui pendant cette décennie était également directeur artistique du Bayerische Staatsoper, créa un pont précieux avec l’Université de Tel-Aviv en fondant l’école de musique Buchmann-Mehta, une académie dans laquelle les principaux musiciens du Philharmonique entraînent les musiciens de demain.
 
Huitième décennie (2007 – 2016)

La huitième décennie de l’Orchestre philharmonique d’Israël commença avec les célébrations du 70e anniversaire de l’orchestre: trois semaines de concerts festifs au Heichal Hatarbut à Tel-Aviv, une fête rassemblant un public de 24 000 fans de musique! Des artistes et amis de la fondation de l’Orchestre philharmonique en Israël et dans le monde entier participèrent à des événements post-concert dans le hall supérieur. L’orchestre et le maestro Mehta furent honorés lors de leur visite à la Knesset avant le concert de gala de l’Orchestre philharmonique d’Israël à Jérusalem. Pour rendre un hommage particulier aux fondateurs de l’orchestre, les descendants des 65 premiers membres de l’Orchestre symphonique de la Palestine de Bronislaw Huberman furent invités au Heichal Hatarbut. Parmi les artistes et invités qui prirent part aux célébrations du 70e anniversaire de l’orchestre ainsi que des célébrations du 75e anniversaire figurent Valery Gergiev, Daniel Barenboim, Radu Lupu, Pinchas Zukerman, Gil Shaham, Gustavo Dudamel, Evgeny Kissin, Kurt Masur et son fils Ken-David Mischa Maisky, Christoph von Dohnanyi, Yefim Bronfman, Maxim Vengerov, Murray Perahia et Yuja Wang.
 
La célébration du 60e Jour de l’Indépendance d’Israël fut une autre étape importante de la huitième décennie. Les 40 ans de Zubin Mehta en tant que directeur musical du Philharmonique; ses 50 ans en collaboration avec le Philharmonique et son 75e anniversaire.


 

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